Il dismorfismo corporeo

Aggiornamento: 23 ago 2021




Il dimorfismo corporeo non è una semplice espressione di bassa autostima o di una cattiva immagine corporea di se stessi, ma è un disturbo d'ansia molto frainteso con tratti ossessivo-compulsivi e può causare profonde difficoltà alle persone che ne soffrono.  Oltre lo 0,5 per cento della popolazione soffre di dismorfofobia o dismorfismo corporeo. Nonostante ciò, i segni non sono ben noti ed è facile non notarli in un amico o un familiare se non si hanno familiarità con i sintomi. Ciò che può sembrare vanità o una curiosa ossessione può effettivamente essere un problema mentale invadente e di controllo che richiede un aiuto professionale. 


Come puoi individuare i segni della dismorfia corporea ?


Non si tratta di un problema solo femminile causato dalle pressioni sociali sul nostro genere. Ci sono alcuni fattori di rischio per lo sviluppo della dismorfia corporea , dalla presenza di altri problemi mentali come la depressione e gravi disturbi alimentari, a fattori ambientali, come un ambiente familiare conflittuale, ma non è qualcosa che può essere previsto con precisione. Non si tratta di un aspetto secondario. Le persone che soffrono di dismorfia corporea sono spesso controllate dalle loro convinzioni distorte sul loro corpo. Va molto oltre il sentirsi giù per un po’ di cellulite sulle cosce o per un naso asimmetrico.

Se sospetti che qualcuno che conosci soffra di dismorfismo corporeo, la prima cosa da riconoscere è che devi prendere sul serio questo disturbo. 

Il secondo è che la loro convinzione nei loro difetti fisici è eccezionalmente reale  e non stanno deliberatamente cercando di essere eccentrici. 


Vediamo i principali segni indicatori di dismorfismo corporeo:


1. Non possono essere rassicurati sul loro problema corporeo!


La dismorfia corporea non è spesso mirata a tutto il corpo; i malati spesso si concentrano e si fissano su una parte del loro corpo che è "imperfetta". Pelle, capelli, peso corporeo, stomaco e lineamenti del viso sono le aree più comuni di cui i dismorfici tendono a preoccuparsi. La dismorfia corporea è classificata come un disturbo a lungo termine dell'ansia focalizzata, in cui un'attenzione significativa per un considerevole periodo di tempo è rivolta all'imperfezione o al difetto fisico percepito, e il malato non può essere costretto a guardarlo in un modo "razionale". Il punto di vista di chi soffre di dismorfia è distorto; l’ansia provata per mesi o addirittura, per anni rafforzano l'idea che la parte del corpo sia completamente inaccettabile e che nessuno intorno a loro gli stia dicendo la verità.


2. I loro pensieri sul corpo sono invasivi e angoscianti!


L'ansia e la depressione che causa la dismorfia corporea crea delle preoccupazioni persistenti e intrusive nei confronti di un difetto immaginato o lieve . La parte invasiva è importante: i pensieri delle persone dismorfiche corporee sono ripetitivi e sfuggono al loro controllo, intaccano o "interrompono" altre cose e causano loro un intenso disagio. Questa combinazione di intrusione e angoscia è una caratteristica dei disturbi ossessivi compulsivi , di cui la dismorfia corporea è un parente; la mente non è in grado di spostarsi dai suoi pensieri ossessivi verso il difetto, anzi, il pensiero stesso provoca significative preoccupazioni e sofferenze emotive. 


3. Hanno una relazione complicata con gli specchi!


Potresti aspettarti che le persone che soffrono di dismorfia corporea evitino del tutto gli specchi, ma non è proprio così. A causa della componente ossessiva del disturbo le persone con dismorfia corporea possono evitare gli specchi, per la paura e l’angoscia che sentono verso il loro "difetto". Oppure, potrebbero controllarsi compulsivamente, più volte durante la giornata, e fanno fatica ad interrompere il monitoraggio dei loro difetti che cercano di camuffare, applicando il trucco, riorganizzando i vestiti e cambiando il loro aspetto. Se un amico o un familiare sembra avere una strana dipendenza o evitamento quando si tratta di specchi, questo potrebbe essere un segnale che sta accadendo qualcosa di più profondo.


4. Hanno abitudini ossessive riguardo il loro aspetto!


La dismorfia corporea non è solo una questione di bassa autostima. Ha le sue radici nell'ansia e nella relazione con il disturbo ossessivo compulsivo, quindi, significa che è classificato come un disturbo grave.  Uno dei "rituali" o abitudini più evidenti dei dismorfici corporei è l'attenzione ossessiva focalizzata sull'apparenza, solitamente concentrata sul difetto percepito. Questi possono assumere molte forme, tra cui l'occultamento, l'uso abbondante di cosmetici, il controllo del peso patologico, gli interventi chirurgici di ringiovanimento cutaneo e l'eccessiva preoccupazione per i propri capelli. I comportamenti ossessivi di un dismorfico corporeo sono finalizzati a fargli sentire un sollievo temporaneo, ma la chiave è proprio la parola “temporaneo".





5. Si isolano dalle situazioni sociali per paura del giudizio!


Il dimorfismo corporeo può avere un impatto sociale devastante e portare la persona che ne soffre all’isolamento. L'ansia intrusiva riguardo al proprio aspetto fisico, spesso porta all'isolamento sociale, poiché queste persone vogliono nascondere il loro "difetto" ai loro amici e familiari. Hanno paura che il loro difetto venga notato, e che gli altri reagiscano con un rifiuto. Temono il giudizio degli altri: sia degli estranei, sia dei conoscenti. Se riescono ad uscire, non saranno in grado di divertirsi completamente, poiché si concentreranno e si preoccuperanno del loro difetto fisico. Questo può portare le persone che li circondano a percepirli come persone vanitose o superficiali e creare sentimenti di frustrazione tra i loro amici.


6. La loro vita ne risente a causa della loro credenza distorta!


Amici frustrati e isolamento sociale sono solo l'inizio delle problematiche che può comportare soffrire di dismorfia corporea. Come altri disturbi d'ansia con componenti invadenti, la dismorfia corporea "prende il sopravvento" sulla vita intera di un malato, distogliendolo dal lavoro e dalle amicizie e rendendolo particolarmente isolato nelle relazioni intime, in quanto non può essere rassicurato. Non c’è nulla che un partner possa dire per far sentire attraente una persona che soffre di dismorfismo. Non c’è un complimento che un amico o un’amica può rivolgere per farlo sentire meglio! È ciò che viene chiamato "interruzione del funzionamento", che è un modo elegante per dire che il difetto percepito diventa una priorità assoluta e crea difficoltà in tutto il resto. Il tempo, l'attenzione e il denaro di un dismorfico sono tutti diretti a nascondere il suo difetto. Qualsiasi altro progetto o interesse che non coinvolga il suo difetto sarà considerato di secondaria importanza.


7. Potrebbero cercare un intervento chirurgico per il "problema"


Con la crescente accessibilità e convenienza della chirurgia plastica, molti dismorfici corporei prenderanno in considerazione la possibilità di avvalersi delle prestazioni mediche per "risolvere" il loro problema. L'aspetto sconvolgente delle procedure cosmetiche per la dismorfia corporea è che il difetto si trova nella percezione mentale del malato, non nel corpo stesso. Ciò significa,  che le persone dismorfiche che si sottopongono ad un intervento chirurgico probabilmente "sentiranno una soddisfazione temporanea, ma spesso l'ansia ritorna".

In effetti, circa il 15% di tutti i pazienti che si sottopongono a chirurgia plastica potrebbero essere affetti da dimorfismo corporeo, ma solo il 10% dei dismorfici corporei che hanno subito un intervento chirurgico sarà permanentemente soddisfatto in seguito. I chirurghi possono anche rifiutare di operare se avvertono che un potenziale paziente è affetto da dismorfia corporea.


Come uscirne?


Se credi che un amico o un familiare soffra di dismorfia corporea, la chiave è capire che questo non è un problema psicologico di minore importanza, perché, come hai visto ti può condizionare pesantemente la vita. Il trattamento tende a coinvolgere la terapia cognitivo-comportamentale e solo nei casi più gravi gli psicofarmaci, ma spesso è un processo che richiede tempo e si tratta di una terapia a lungo termine. Non è possibile svegliarsi "guariti" dall'oggi al domani.




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